Steffi Graf, tenista alemana, primera y única persona en ganar el verdadero Golden Slam (1988).


Stefanie Maria Graf (Mannheim, República Federal Alemana, 14 de junio de 1969), más conocida como Steffi Graf, es una extenista alemana. En 1988 se convirtió en la primera y única persona en ganar el verdadero Golden Slam: derrotó a Chris Evert en el Abierto de Australia, a Natasha Zvereva en Roland Garros, a Martina Navratilova en Wimbledon, a Gabriela Sabatini en el Abierto de los Estados Unidos y nuevamente a Sabatini en la final de los Juegos Olímpicos de Seúl. Es ampliamente considerada por diversos medios y especialistas como una de las mejores. Fue campeona mundial en 7 ocasiones por la ITF: 1987, 1988, 1989, 1990, 1993, 1995 y 1996. En 1999 la Associated Press la nombró "mejor tenista del siglo XX".

Ostenta los récords de 377 semanas totales como número 1 del ranking WTA y 186 en forma consecutiva (compartido con la jugadora estadounidense Serena Williams), habiendo finalizado en esa posición en 8 temporadas: 1987, 1988, 1989, 1990, 1993, 1994, 1995 y 1996.

Ganó 22 títulos individuales de Grand Slam entre 1987 y 1999. Cuatro veces en el Abierto de Australia, seis en Roland Garros, siete en Wimbledon y cinco en Estados Unidos. También es la única tenista mujer u hombre en haber ganado como mínimo 4 veces cada uno de los torneos de Grand Slam y en todas las superficies.

Ganó un total de 107 torneos WTA, entre ellos 18 Tier I y cinco WTA Tour Championships (ex Masters femenino), así como 11 torneos de dobles.

En el año de 1999 la Associated Press en su libro de récords de tenis del siglo XX y la nombró, por abrumadora mayoría, como la mejor jugadora de tenis del siglo XX y eso era natural, dado sus extraordinarios logros de entre los cuales se pueden mencionar los 22 títulos de Grand Slam, segunda en cantidad, tanto en hombres como mujeres, por detrás de los 24 de Margaret Smith. Es además una de las tres mujeres que consiguieron el Grand Slam y en 1988 se convirtió en la única persona en haber logrado el Golden Slam, ganando los 4 Grand Slam y la medalla olímpica en Seúl. Además es, de los 5 tenistas que han ganado el Grand Slam, la única en ganarlo en cuatro superficies diferentes y poseer al menos 4 trofeos de cada uno de ellos. Además de lo anterior, Graf se convirtió en la jugadora número 1 del mundo el 17 de agosto de 1987, y se mantuvo en esa posición por un tiempo récord de 186 semanas, hasta el 10 de marzo de 1991. En total, estuvo en la posición 1 durante 337 semanas. También ostenta el récord de terminar el año como número uno más veces: ocho.

La alemana Steffi Graf para muchos, gracias a su impresionante carrera, es considerada la mejor tenista de la historia, se retiró siendo la número tres del mundo con 30 años, la jugadora con mejor posición al retirarse. Una serie de lesiones la obligaron a dejar la actividad, dejando así la duda para siempre de qué más hubiera logrado.

Graf es "Embajadora" de WWF. Creó y patrocina la fundación "Children for Tomorrow", que se dedica a proyectos de asistencia para niños y familias víctimas de la guerra y persecuciones.

Steffi se retiró del tenis profesional el 13 de agosto de 1999, tras abandonar, por lesión, su primer partido en el torneo de San Diego, que disputaba contra Amy Frazier.

Está casada con el también extenista y ex número uno Andre Agassi,​ quien también consiguió el Golden Slam, aunque en el total de su carrera, no en un solo año como lo hizo Graf.

Wikipedia

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