Grace Chisholm Young, matemática inglesa, autora de obras sobre pedagogía de las matemáticas.


Grace Chisholm Young (Londres, Reino Unido, 15 de marzo de 1868 - 29 de marzo de 1944) fue una matemática inglesa, autora de numerosas obras sobre pedagogía y didáctica de las matemáticas.

Era la más pequeña y la única mujer entre cuatro hermanos. Su padre, Henry William Chisholm, había tenido un prestigioso cargo en el Departamento de Pesas y Medidas del Gobierno británico y su madre, Anna Louisa Bell, era una consumada pianista que, junto a su padre, daba recitales de violín y piano en Haslemere Town Hall. Tenían 44 y 59 años, respectivamente, cuando ella nació. Uno de sus hermanos mayores, Hugo Chisholm, obtuvo fama por la edición de la Enciclopedia Británica e influencias en la edición de The Times.

Nació en una época en la que el acceso a la educación era limitado para la población en general y aún más para las mujeres. En 1881, el 20% de la población de Inglaterra todavía no sabía escribir su nombre. Sin embargo, perteneció a una familia de clase alta, con elevada educación.

Al ser la única hija, fue sobreprotegida y pudo estudiar lo que más le gustaba: cálculo mental y música. Su madre fue su tutora hasta los diez años, y después fue educada por institutrices hasta los diecisiete años, cuando aprobó los exámenes de la Universidad de Cambridge; ya se la consideraba una estudiante brillante en matemáticas pero, como a todas las mujeres de la época, no le permitieron seguir estudiando. A los 21 años, decidió continuar estudiando, en principio medicina para dedicarse a trabajos sociales, pero su familia se opuso, y con el apoyo de su padre decidió estudiar matemática en el Girton College, donde recibió clases de William Young, quien posteriormente llegaría a ser su esposo, y de Arthur Cayley, pero tuvo dificultades para poder asistir a sus clases.

Se licenció en 1892 y se trasladó a la Universidad de Gotinga, donde se habían doctorado Sonia Kovalevskaya y Emmy Noether, dado que en el Reino Unido aún era imposible para una mujer doctorase en matemáticas. En Gotinga tuvo el apoyo del profesor Felix Klein, quien la dirigió en su tesis sobre Los grupos algebraicos en la trigonometría esférica, consiguiendo el doctorado en 1895, y es recordada como la primera mujer que consiguió doctorarse en matemáticas de una forma "normal".

Tras doctorarse, comenzó a colaborar con William Young, quien acabó por pedirla matrimonio que al principio rechazó pero que, ante la insistencia de él, aceptó más adelante. William, de carácter bohemio, viajaba y se establecía en numerosas ciudades, por lo que el matrimonio pasó gran parte de su vida viajando por Alemania, Inglaterra, Italia; sin embargo, durante el primer año de casados vivieron en Cambridge y a finales de año nació su primer hijo.

Grace Chisholm Young se dedicó por completo a su familia, a los que dedicó la mayor parte de su tiempo en instruir y formar académicamente, viéndose posteriormente en el desempeño de cada uno de ellos.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, aunque era sabido que su marido William Young simpatizaba con Alemania, Grace se preocupó por la reacción que pudiera tener el país germano cuando conociese su nacionalidad, por lo que regresó sola a Inglaterra y, después de dos años separados, William murió repentinamente en el verano de 1942, pocos días antes de cumplir 79 años. Grace murió dos años después, en 1944, a los 76 años.

Escribió un libro para enseñar biología a uno de sus hijos, en el que describe el proceso de la división celular, que se publicó en 1905, con el nombre de Bimbo (seudónimo de uno de sus hijos).

Posteriormente publicó el libro Primer libro de Geometría, donde recalcaba la importancia de enseñar geometría tridimensional e incluía muchos diagramas y planos de figuras, para llegar así al conocimiento de propiedades y teoremas, y hasta el día de hoy se emplean estas teorías didácticas; en este libro también opinaba sobre el interés que tenía enseñar geometría utilizando cuerpos geométricos en tres dimensiones.

Colaboró con su esposo para escribir un libro de astronomía, por esta razón y por el machismo que imperaba en la época, muchas de sus contribuciones a las diferentes áreas fueron semi ocultadas. Asimismo, escribió una serie de textos sobre fundamentos del cálculo diferencial e integral. Escribieron más de 200 artículos que publicaron juntos, pero llevaron impresa la autoría exclusiva de él.

Wikipedia

Tags: