Georgia O'Keeffe, la madre del modernismo estadounidense.


Georgia O'Keeffe (Sun Prairie, 15 de noviembre de 1887 - Santa Fe, 6 de marzo de 1986) fue una artista estadounidense, conocida especialmente por sus pinturas de flores, rascacielos de Nueva York y paisajes de Nuevo México. O'Keeffe ha sido reconocida como la "Madre del Modernismo Estadounidense".

En 1905, O'Keeffe comenzó a formarse en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago y después en la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. En 1908, al no poder financiarse más estudios, trabajó durante dos años como ilustradora comercial y luego dio clases en Virginia, Texas y Carolina del Sur entre 1911 y 1918. Estudió arte en los veranos entre 1912 y 1914 y conoció los principios y la filosofía de Arthur Wesley Dow, que creaba obras de arte basadas en el estilo personal, el diseño y la interpretación de los temas, en lugar de intentar copiarlos o representarlos. Esto provocó un cambio importante en su forma de sentir y enfocar el arte, como se aprecia en las primeras etapas de sus acuarelas de sus estudios en la Universidad de Virginia y, de forma más dramática, en los dibujos a carboncillo que realizó en 1915 y que la llevaron a la abstracción total. Alfred Stieglitz, marchante de arte y fotógrafo, organizó una exposición de sus obras en 1917. Durante los dos años siguientes, enseñó y continuó sus estudios en el Teachers College de la Universidad de Columbia.

En 1918 se trasladó a Nueva York a petición de Stieglitz y comenzó a trabajar en serio como artista. Desarrollaron una relación profesional y personal que les llevó a casarse en 1924. O'Keeffe creó muchas formas de arte abstracto, incluyendo primeros planos de flores, como los cuadros Red Canna, que muchos consideraron que representaban vulvas, aunque O'Keeffe negó sistemáticamente esa intención. La imputación de la representación de la sexualidad femenina también se vio alimentada por las fotografías explícitas y sensuales de O'Keeffe que Stieglitz había tomado y expuesto.

O'Keeffe y Stieglitz vivieron juntos en Nueva York hasta 1929, cuando O'Keeffe comenzó a pasar parte del año en el suroeste, lo que le sirvió de inspiración para sus pinturas de paisajes de Nuevo México e imágenes de cráneos de animales, como Cow's Skull: Red, White, and Blue y Ram's Head White Hollyhock and Little Hills. Tras la muerte de Stieglitz, vivió en Nuevo México en la Casa y Estudio de Georgia O'Keeffe en Abiquiú hasta los últimos años de su vida, cuando vivió en Santa Fe.

En 2014, el cuadro de O'Keeffe de 1932 Jimson Weed/White Flower No. 1 se vendió por 44.405.000 dólares, más del triple del anterior récord mundial en subasta para cualquier artista femenina.

Tras su muerte, se creó el Museo Georgia O'Keeffe en Santa Fe.

Vida temprana

Georgia O'Keeffe nació el 15 de noviembre de 1887 en una granja de la ciudad de Sun Prairie, Wisconsin. Sus padres, Francis Calyxtus O'Keeffe e Ida (Totto) O'Keeffe, eran productores de leche. Su padre era de ascendencia irlandesa. Su abuelo materno, George Victor Totto, que da nombre a O'Keeffe, era un conde húngaro que llegó a Estados Unidos en 1848.

O'Keeffe era la segunda de siete hijos. Asistió a la Town Hall School de Sun Prairie. A los 10 años ya había decidido convertirse en artista, y junto con sus hermanas, Ida y Anita, recibió clases de arte de la acuarelista local Sara Mann. Entre 1901 y 1902, O'Keeffe asistió a la Academia del Sagrado Corazón de Madison, Wisconsin, como interna. A finales de 1902, los O'Keeffe se trasladaron de Wisconsin al barrio de Peacock Hill, en Williamsburg (Virginia), donde el padre de O'Keeffe puso en marcha un negocio de fabricación de bloques de hormigón rusticado en previsión de una demanda de estos bloques en el sector de la construcción de la península, pero la demanda nunca se materializó. O'Keeffe se quedó en Wisconsin con su tía y asistió a la Madison Central High School hasta que se reunió con su familia en Virginia en 1903. Terminó el instituto como interna en el Chatham Episcopal Institute de Virginia (actual Chatham Hall), donde se graduó en 1905. En Chatham, fue miembro de la hermandad Kappa Delta.

O'Keeffe impartió clases y dirigió el departamento de arte del West Texas State Normal College, cuidando de su hermana menor, Claudia, a petición de su madre. En 1917, visitó a su hermano Alexis en un campamento militar en Texas antes de que se embarcara hacia Europa durante la Primera Guerra Mundial.

Educación y carrera profesional

De 1905 a 1906, O'Keeffe se matriculó en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago, donde estudió con John Vanderpoel y se clasificó entre las primeras de su clase. Como consecuencia de haber contraído fiebre tifoidea, tuvo que tomarse un año sabático. En 1907 asistió a la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York, donde estudió con William Merritt Chase, Kenyon Cox y F. Luis Mora. Durante su estancia en Nueva York, O'Keeffe visitó galerías como la 291, de la que era copropietario su futuro marido, el fotógrafo Alfred Stieglitz. La galería promovía la obra de artistas y fotógrafos de vanguardia de Estados Unidos y Europa.

En 1908, O'Keeffe descubrió que no podría financiar sus estudios. Su padre había quebrado y su madre estaba gravemente enferma de tuberculosis. No le interesaba una carrera de pintora basada en la tradición mimética que había constituido la base de su formación artística. [Aceptó un empleo en Chicago como artista comercial y trabajó allí hasta 1910, cuando regresó a Virginia para recuperarse del sarampión y más tarde se trasladó con su familia a Charlottesville, Virginia. No pintó durante cuatro años y dijo que el olor a trementina la ponía enferma. Comenzó a enseñar arte en 1911. Uno de sus puestos fue en su antigua escuela, el Instituto Episcopal Chatham, en Virginia.

En 1912 tomó una clase de arte de verano en la Universidad de Virginia con Alon Bement, que era miembro de la facultad del Teachers College de la Universidad de Columbia. Con Bement, conoció las ideas innovadoras de Arthur Wesley Dow, colega de Bement. El enfoque de Dow estaba influenciado por los principios de diseño y composición del arte japonés. Comenzó a experimentar con composiciones abstractas y a desarrollar un estilo personal que se alejaba del realismo. De 1912 a 1914, enseñó arte en las escuelas públicas de Amarillo, en el Panhandle de Texas, y fue ayudante de Bement durante los veranos. Tomó clases en la Universidad de Virginia durante dos veranos más. También tomó una clase en la primavera de 1914 en el Teachers College de la Universidad de Columbia con Dow, quien influyó aún más en su forma de pensar sobre el proceso de hacer arte. Sus estudios en la Universidad de Virginia, basados en los principios de Dow, fueron fundamentales para el desarrollo de O'Keeffe como artista. A través de su exploración y crecimiento como artista, ayudó a establecer el movimiento del modernismo americano.

A finales de 1915 dio clases en el Columbia College de Columbia, Carolina del Sur, donde completó una serie de abstracciones al carboncillo muy innovadoras basadas en sus sensaciones personales. A principios de 1916, O'Keeffe se encontraba en Nueva York en el Teachers College de la Universidad de Columbia. A principios de 1916, envió los dibujos a carboncillo a una amiga y antigua compañera del Teachers College, Anita Pollitzer, que se los llevó a Alfred Stieglitz a su galería 291. Stieglitz consideró que eran "las cosas más puras, finas y sinceras que habían entrado en el 291 en mucho tiempo", y dijo que le gustaría mostrarlos. En abril de ese año, Stieglitz expuso diez de sus dibujos en el 291.

Georgia O'Keeffe como ayudante de Alon Bement en la Universidad de Virginia en 1915

Tras realizar más cursos en Columbia a principios de 1916 y dar clases durante el verano para Bement, se convirtió en la directora del departamento de arte del West Texas State Normal College, en Canyon, Texas, a partir del otoño de 1916. Comenzó una serie de pinturas en acuarela basadas en el paisaje y las amplias vistas durante sus paseos, incluyendo vibrantes pinturas de Palo Duro Canyon. O'Keeffe, que disfrutaba de los amaneceres y las puestas de sol, desarrolló una afición por los colores intensos y nocturnos. Partiendo de una práctica que comenzó en Carolina del Sur, O'Keeffe pintaba para expresar sus sensaciones y sentimientos más privados. En lugar de esbozar un diseño antes de pintar, creaba diseños libremente. O'Keeffe continuó experimentando hasta que creyó que había captado realmente sus sentimientos en la acuarela Light Coming on the Plains No. I (1917).

Según la autora Sharyn Rohlfsen Udall, "capturó un paisaje monumental en esta sencilla configuración, fusionando pigmentos azules y verdes en graduaciones tonales casi indistintas que simulan el efecto pulsante de la luz en el horizonte del Panhandle de Texas".

Tras el inicio de su relación con Alfred Stieglitz, sus acuarelas terminaron rápidamente. Stieglitz la animó encarecidamente a dejarlo porque el uso de la acuarela se asociaba a las mujeres artistas aficionadas.

Nueva York

Stieglitz, 24 años mayor que O'Keeffe, le proporcionó apoyo financiero y le consiguió una residencia y un lugar para pintar en Nueva York en 1918. Llegó a conocer a muchos de los primeros modernistas estadounidenses que formaban parte del círculo de artistas de Stieglitz, como los pintores Charles Demuth, Arthur Dove, Marsden Hartley, John Marin y los fotógrafos Paul Strand y Edward Steichen. La fotografía de Strand, así como la de Stieglitz y sus numerosos amigos fotógrafos, inspiraron la obra de O'Keeffe. También por esta época, O'Keeffe enfermó durante la pandemia de gripe de 1918.

O'Keeffe comenzó a crear imágenes simplificadas de cosas naturales, como hojas, flores y rocas. Inspirada en el Precisionismo, La manzana verde, terminada en 1922, representa su noción de la vida simple y con sentido. O'Keeffe dijo ese año:

"sólo por selección, por eliminación y por énfasis llegamos al verdadero significado de las cosas".

Música azul y verde expresa los sentimientos de O'Keeffe sobre la música a través del arte visual, utilizando colores llamativos y sutiles.

También en 1922, el periodista Paul Rosenfeld comentó que "la esencia de la propia feminidad impregna sus cuadros", citando su uso del color y las formas como metáforas del cuerpo femenino.

O'Keeffe, famosa sobre todo por sus representaciones de flores, realizó unos 200 cuadros de flores, que a mediados de la década de 1920 eran representaciones de flores a gran escala, como si se vieran a través de una lente de aumento, como las Amapolas orientales y varios cuadros de Canna roja. Pintó su primer cuadro de flores a gran escala, Petunia, nº 2, en 1924 y se expuso por primera vez en 1925.

El 20 de noviembre de 2014, la obra Jimson Weed/White Flower No 1(1932) de O'Keeffe se vendió por 44.405.000 dólares en 2014 en una subasta a la heredera de Walmart, Alice Walton, más del triple del anterior récord mundial en subasta para cualquier artista femenina.

La historiadora del arte Linda Nochlin interpretó Black Iris III (1926) como una metáfora morfológica de una vulva, pero O'Keeffe rechazó esa interpretación, afirmando que eran solo cuadros de flores.

Tras mudarse a un apartamento en el piso 30 del Hotel Shelton en 1925, O'Keeffe comenzó una serie de pinturas de los rascacielos y el horizonte de la ciudad. Una de sus obras más notables, que demuestra su habilidad para representar los edificios en el estilo precisionista, es Radiator Building - Night, New York. Otros ejemplos son New York Street with Moon (1925), The Shelton with Sunspots, N. Y. (1926), y City Night (1926). Realizó un paisaje urbano, East River from the Thirtieth Story of the Shelton Hotel en 1928, una pintura de su vista del East River y de las fábricas que emiten humo en Queens. Al año siguiente, realizó sus últimas pinturas del horizonte de la ciudad de Nueva York y de rascacielos y viajó a Nuevo México, que se convirtió en una fuente de inspiración para su obra.

En 1924, Stieglitz organizó una exposición simultánea de las obras de O'Keeffe y sus fotografías en las Anderson Galleries y organizó otras exposiciones importantes. El Museo de Brooklyn celebró una retrospectiva de su obra en 1927. En 1928, Stieglitz anunció que seis de sus pinturas de calas se habían vendido a un comprador anónimo en Francia por 25.000 dólares, pero no hay pruebas de que esta transacción se produjera de la forma en que Stieglitz informó.

Como resultado de la atención de la prensa, los cuadros de O'Keeffe se vendieron a un precio más alto a partir de ese momento. A finales de la década de 1920, O'Keeffe era conocida por sus obras que representaban temas americanos, especialmente por los cuadros de rascacielos de Nueva York y los primeros planos de flores.

Taos

O'Keeffe viajó a Nuevo México en 1929 con su amiga Rebecca Strand y se alojó en Taos con Mabel Dodge Luhan, que les proporcionó estudios. Desde su habitación tenía una vista clara de las montañas de Taos, así como de la morada (casa de reuniones) de los Hermanos de la Fraternidad Piadosa de Nuestro Padre Jesús Nazareno, también conocidos como los Penitentes. O'Keeffe hizo muchos viajes organizados, explorando las escarpadas montañas y los desiertos de la región ese verano, y más tarde visitó el cercano rancho de D. H. Lawrence, donde pintó su ahora famoso óleo El árbol de Lawrence, que actualmente es propiedad del Wadsworth Athenaeum de Hartford, Connecticut. O'Keeffe visitó y pintó la histórica iglesia de la Misión de San Francisco de Asís en Ranchos de Taos. Realizó varios cuadros de la iglesia, al igual que muchos artistas, y su pintura de un fragmento de la misma silueteado contra el cielo la captó desde una perspectiva única.

Nuevo México y Nueva York

O'Keeffe pasó entonces parte de casi todos los años trabajando en Nuevo México. Recogía rocas y huesos del suelo del desierto y los convertía, junto con las características formas arquitectónicas y paisajísticas de la zona, en temas de su obra. Conocida por su carácter solitario, O'Keeffe solía explorar la tierra que amaba en su Ford Modelo A, que compró y aprendió a conducir en 1929. A menudo hablaba de su afición por el Ghost Ranch y el norte de Nuevo México, como en 1943, cuando explicó:

"Un lugar tan bello, tan intacto y solitario, una parte tan bonita de lo que yo llamo el "Lejano". Es un lugar que he pintado antes... incluso ahora debo hacerlo de nuevo".

O'Keeffe no trabajó desde finales de 1932 hasta mediados de la década de 1930, ya que sufrió varias crisis nerviosas y fue ingresada en un hospital psiquiátrico. Estas crisis nerviosas fueron el resultado de que O'Keeffe se enterara de la aventura de su marido. Era una artista popular, que recibía encargos mientras sus obras se exponían en Nueva York y otros lugares.

En 1936, completó el que sería uno de sus cuadros más conocidos, Días de verano. Representa una escena desértica con un cráneo de ciervo con vibrantes flores silvestres. Se asemeja a Cabeza de carnero con malvarrosa y representa el cráneo flotando sobre el horizonte.

En 1938, la agencia de publicidad N. W. Ayer & Son se puso en contacto con O'Keeffe para que creara dos cuadros para la Hawaiian Pineapple Company (ahora Dole Food Company) con el fin de utilizarlos en la publicidad. Otros artistas que realizaron cuadros de Hawai para la publicidad de la Hawaiian Pineapple Company fueron Lloyd Sexton, Jr, Millard Sheets, Yasuo Kuniyoshi, Isamu Noguchi y Miguel Covarrubias. La oferta llegó en un momento crítico de la vida de O'Keeffe: tenía 51 años y su carrera parecía estar estancada (los críticos calificaban de limitada su atención a Nuevo México y calificaban sus imágenes del desierto como "una especie de producción en masa"). Llegó a Honolulu el 8 de febrero de 1939 a bordo del SS Lurline y pasó nueve semanas en Oahu, Maui, Kauai y la isla de Hawai. El periodo más productivo y vívido fue, con diferencia, el de Maui, donde se le dio total libertad para explorar y pintar: pintó flores, paisajes y anzuelos tradicionales hawaianos. De vuelta a Nueva York, O'Keeffe completó una serie de 20 cuadros sensuales y verdes. Sin embargo, no pintó la piña solicitada hasta que la Hawaiian Pineapple Company le envió una planta a su estudio de Nueva York.

Durante la década de 1940, O'Keeffe tuvo dos retrospectivas individuales, la primera en el Instituto de Arte de Chicago (1943). La segunda fue en 1946, cuando fue la primera mujer artista en tener una retrospectiva en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Manhattan. El Museo de Arte Americano de Whitney comenzó un esfuerzo para crear el primer catálogo de su obra a mediados de la década de 1940.

En la década de 1940, O'Keeffe realizó una extensa serie de pinturas del llamado "Lugar Negro", a unas 150 millas (240 km) al oeste de su casa del Rancho Fantasma. O'Keeffe dijo que el Lugar Negro se parecía a "una milla de elefantes con colinas grises y arena blanca a sus pies". Realizó pinturas del "Lugar Blanco", una formación rocosa blanca situada cerca de su casa de Abiquiú.

Abiquiú

En 1946, comenzó a hacer de las formas arquitectónicas de su casa de Abiquiú -la pared del patio y la puerta- temas de su obra. Otro cuadro característico fue Escalera a la Luna, 1958. O'Keeffe produjo una serie de paisajes nubosos, como Cielo sobre las nubes, a mediados de la década de 1960, inspirados en sus vistas desde las ventanas de los aviones.

El Museo de Arte de Worcester organizó una retrospectiva de su obra en 1960 y, diez años más tarde, el Museo Whitney de Arte Americano organizó la exposición retrospectiva de Georgia O'Keeffe.

En 1972, O'Keeffe perdió gran parte de su vista debido a una degeneración macular, lo que le dejó sólo con una visión periférica. En 1972 dejó de pintar al óleo sin ayuda. En la década de 1970 realizó una serie de obras en acuarela. Su autobiografía, Georgia O'Keeffe, publicada en 1976, fue un éxito de ventas.

Judy Chicago concedió a O'Keeffe un lugar destacado en su obra The Dinner Party (1979) en reconocimiento a lo que muchas artistas feministas destacadas consideraron una introducción innovadora de imágenes sensuales y feministas en sus obras de arte. Aunque las feministas celebraron a O'Keeffe como la creadora de la "iconografía femenina", O'Keeffe se negó a unirse al movimiento artístico feminista o a cooperar con cualquier proyecto exclusivamente femenino. No le gustaba que la llamaran "mujer artista" y quería que la consideraran "artista".

Continuó trabajando con lápiz y carboncillo hasta 1984.

Las flores de O'Keeffe como vulvas y la crítica

Los cuadros de loto de O'Keeffe pueden tener vínculos más profundos con la imaginería y el simbolismo de las vulvas. En la mitología egipcia, las flores de loto son un símbolo del útero, y en la mitología india son símbolos directos de las vulvas.

O'Keeffe se opuso a las interpretaciones sexuales de su obra, y durante cincuenta años mantuvo que no había ninguna relación entre las vulvas y sus obras. Respondiendo a algunas de las críticas, O'Keeffe declaró: "Cuando la gente lee símbolos eróticos en mis cuadros, en realidad están hablando de sus propios asuntos". Atribuyó los ataques de otros artistas a su obra a una proyección psicológica. También se consideraba a O'Keeffe como una feminista revolucionaria; sin embargo, la artista rechazaba estas nociones, afirmando que "la feminidad es irrelevante" y que "no tiene nada que ver con la creación de arte ni con los logros".

Premios y distinciones

En 1938, O'Keeffe recibió el título honorífico de "Doctora en Bellas Artes" del College of William & Mary. Más tarde, O'Keeffe fue elegida miembro de la Academia Americana de las Artes y las Letras y en 1966 fue elegida miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias. Entre sus premios y honores, O'Keeffe recibió el premio M. Carey Thomas del Bryn Mawr College en 1971 y dos años más tarde recibió un título honorífico de la Universidad de Harvard.

En 1977, el presidente Gerald Ford le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor que se concede a los civiles estadounidenses. En 1985, el presidente Ronald Reagan le concedió la Medalla Nacional de las Arte. En 1993, fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de las Mujeres.

Matrimonio

En junio de 1918, O'Keeffe aceptó la invitación de Stieglitz para trasladarse a Nueva York desde Texas, después de que éste le prometiera que le proporcionaría un estudio tranquilo donde poder pintar. Al cabo de un mes, Stieglitz le tomó la primera de las muchas fotografías de desnudos en el apartamento de su familia mientras su esposa estaba fuera. Su esposa regresó a casa una vez mientras su sesión aún estaba en curso. Hacía tiempo que sospechaba que había algo entre los dos, y le dijo que dejara de ver a O'Keeffe o se fuera. Stieglitz abandonó su casa inmediatamente y encontró un lugar en la ciudad donde él y O'Keeffe pudieran vivir juntos. Durmieron por separado durante más de dos semanas. A finales de mes ya estaban juntos en la misma cama, y a mediados de agosto, cuando visitaron Oaklawn, la finca de verano de la familia Stieglitz en el lago George, al norte del estado de Nueva York, "eran como dos adolescentes enamorados". Varias veces al día subían corriendo las escaleras hasta su dormitorio, con tantas ganas de hacer el amor que empezaban a quitarse la ropa mientras corrían".

En febrero de 1921, las fotografías de Stieglitz sobre O'Keeffe se incluyeron en una exposición retrospectiva en las Anderson Galleries. Stieglitz empezó a fotografiar a O'Keeffe cuando ésta le visitó en Nueva York para ver su exposición de 1917, y continuó tomando fotografías, muchas de las cuales eran de desnudos. Creó una sensación pública. Cuando se retiró de la fotografía en 1937, había hecho más de 350 retratos y más de 200 fotos de desnudos de ella.En 1978, escribió sobre lo distante que se había vuelto de ellos: "Cuando repaso las fotografías que Stieglitz me hizo -algunas de ellas de hace más de sesenta años- me pregunto quién es esa persona. Es como si en mi única vida hubiera vivido muchas vidas".

Debido a los retrasos legales causados por la primera esposa de Stieglitz y su familia, tardaría seis años en obtener el divorcio. En 1924, O'Keeffe y Stieglitz se casaron. Durante el resto de su vida juntos, su relación fue "una colusión..., un sistema de tratos y compensaciones, tácitamente acordado y llevado a cabo, en su mayor parte, sin intercambiar una palabra. Según su biógrafa, Benita Eisler, "O'Keeffe prefería evitar la confrontación en la mayoría de los asuntos y era el principal agente de la colusión en su unión".Vivían principalmente en la ciudad de Nueva York, pero pasaban los veranos en la finca familiar de su padre, Oaklawn, en el lago George, al norte del estado de Nueva York.

Salud mental

La salud mental de O'Keeffe era frágil. En 1928, Stieglitz comenzó una larga relación con Dorothy Norman, que también estaba casada, y O'Keeffe perdió un proyecto para crear un mural para el Radio City Music Hall. Fue hospitalizada por depresión. A sugerencia de Maria Chabot y Mabel Dodge Luhan, O'Keeffe comenzó a pasar los veranos pintando en Nuevo México en 1929. Viajó en tren con su amiga la pintora Rebecca Strand, esposa de Paul Strand, a Taos, donde vivieron con su mecenas, que les proporcionó estudios.

Hospitalización

En 1933, O'Keeffe fue hospitalizada durante dos meses tras sufrir una crisis nerviosa, debida en gran parte al romance de Stieglitz con Dorothy Norman. No volvió a pintar hasta enero de 1934. En 1933 y 1934, O'Keeffe se recuperó en las Bermudas y regresó a Nuevo México en 1934. En agosto de 1934 se trasladó a Ghost Ranch, al norte de Abiquiú. En 1940, se mudó a una casa en la propiedad del rancho. Los acantilados multicolores que rodean el rancho inspiraron algunos de sus paisajes más famosos. Entre los invitados que la visitaron en el rancho a lo largo de los años se encuentran Charles y Anne Lindbergh, la cantautora Joni Mitchell, el poeta Allen Ginsberg y el fotógrafo Ansel Adams. Viajó y acampó en "Black Place" a menudo con su amiga, Maria Chabot, y más tarde con Eliot Porter.

Affairs

Durante el matrimonio de O'Keeffe con Stieglitz, ambos tuvieron varias aventuras, la de O'Keeffe con mujeres y hombres, ya que era bisexual. Aunque la naturaleza de su relación no está confirmada, hay pruebas sustanciales de que O'Keeffe tuvo un romance con la famosa pintora Frida Kahlo en algún momento de su matrimonio con Diego Rivera. Las dos se conocieron en diciembre de 1931 en Nueva York, en la inauguración de la exposición individual de Rivera en el MOMA. Lucienne Bloch, amiga y asistente de Frida y Diego, afirmó que Rivera se jactó más tarde de que su mujer había estado coqueteando con O'Keeffe. A partir de aquí, comenzó una amistad y una posible relación.

Poco después de conocerse, en 1932, Kahlo y su marido se trasladaron de Nueva York a Detroit. Aquí, Kahlo pintó el famoso Autorretrato en la frontera entre México y Estados Unidos. Muchos historiadores se han fijado en las flores del jacinto que se encuentran en el lado mexicano del cuadro. Estas flores, que no son autóctonas de México, fueron la característica de una serie de cuadros de O'Keeffe de apenas dos años antes en los que pintó las flores en diferentes periodos de crecimiento: una totalmente cerrada, otra abierta, etc. Esta misma serie de crecimiento aparece en el cuadro de Kahlo.

En 1933, mientras O'Keeffe estaba hospitalizada por una crisis mental, Kahlo le escribió diciendo: "He pensado mucho en ti y nunca olvidaré tus maravillosas manos y el color de tus ojos". Kahlo también señaló: "Si todavía estás en el hospital cuando vuelva te llevaré flores, pero es tan difícil encontrar las que me gustaría para ti. Me haría muy feliz si pudieras escribirme aunque sea dos palabras. Me gustas mucho Georgia".

En otra carta escrita a un amigo y colega un mes después, Kahlo describió esta carta diciendo: "O'Keeffe estuvo en el hospital durante tres meses, se fue a las Bermudas a descansar. No me hizo [sic] el amor esa vez, creo que a causa de su debilidad. Una pena. Bueno, eso es todo lo que puedo decirte hasta ahora". Aunque no hay constancia de la respuesta de O'Keeffe a Kahlo, esto se ha utilizado como prueba considerable de un posible romance entre las mujeres.

Hay algunos otros registros de que las mujeres se vieron en otras ocasiones. Ambas mujeres se visitaron mutuamente en un par de ocasiones en la década de 1950. Aunque los registros no son concluyentes sobre si su relación era romántica/sexual o no, y la CNN llega a describir su relación como una "amistad formativa" explícita, muchas fuentes afirman que su relación parecía algo unilateral, ya que todos los registros y recuerdos guardados procedían de Kahlo.

Un nuevo comienzo

En 1945, O'Keeffe compró una segunda casa, una hacienda abandonada en Abiquiú, que reformó para convertirla en hogar y estudio. Poco después de que O'Keeffe llegara a pasar el verano en Nuevo México en 1946, Stieglitz sufrió una trombosis cerebral (apoplejía). Voló inmediatamente a Nueva York para estar con él. Murió el 13 de julio de 1946. Ella enterró sus cenizas en el lago George. Pasó los tres años siguientes, principalmente en Nueva York, arreglando su patrimonio y luego se trasladó permanentemente a Nuevo México en 1949, pasando tiempo tanto en el Ghost Ranch como en la casa de Abiquiú que convirtió en su estudio.

Todd Webb, un fotógrafo que conoció en la década de 1940, se trasladó a Nuevo México en 1961. A menudo la fotografió, al igual que otros muchos fotógrafos estadounidenses importantes, que presentaron sistemáticamente a O'Keeffe como una "solitaria, una figura severa y una persona hecha a sí misma". Mientras que O'Keeffe era conocida por tener una "personalidad espinosa", las fotografías de Webb la retratan con una especie de "tranquilidad y calma" que sugiere una amistad relajada, y que revela nuevos contornos del carácter de O'Keeffe.

Viaje

O'Keeffe disfrutaba viajando por Europa y por todo el mundo a partir de la década de 1950. En varias ocasiones realizó viajes de rafting por el río Colorado, incluyendo un viaje por la zona de Glen Canyon, Utah, en 1961 con Webb y el fotógrafo Eliot Porter.

Fin de la carrera y muerte

En 1973, O'Keeffe contrató a John Bruce "Juan" Hamilton como ayudante y luego como cuidador. Hamilton era alfarero, recién divorciado y sin dinero. Este compañero de sus últimos años era 58 años menor que ella. Hamilton enseñó a O'Keeffe a trabajar con la arcilla, la animó a retomar la pintura a pesar de que su vista se estaba deteriorando y la ayudó a escribir su autobiografía. Trabajó para ella durante 13 años. O'Keeffe se fue debilitando cada vez más a finales de sus 90 años. Se trasladó a Santa Fe en 1984, donde murió el 6 de marzo de 1986, a la edad de 98. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas fueron esparcidas, como ella deseaba, en los terrenos de Ghost Ranch.

Liquidación de la herencia

Tras la muerte de O'Keeffe, su familia impugnó su testamento porque los codicilos añadidos en la década de 1980 habían dejado la mayor parte de su patrimonio de 65 millones de dólares a Hamilton. El caso se resolvió extrajudicialmente en julio de 1987 y se convirtió en un famoso precedente en materia de planificación patrimonial.

Wikipedia

Georgia O’Keeffe’s Hawaii Flower Paintings. Another