Florence Mills, cantante de cabaret, bailarina y comediante estadounidense, la Queen of Happiness.


Florence Mills (Washington D. C., 25 de febrero de 1896-Nueva York, 1 de noviembre de 1927), también conocida como "Queen of Happiness" fue una cantante, bailarina y actriz de teatro estadounidense. Era famosa por su delicada voz y su encantadora belleza.

Nacida de padres antiguos esclavos en Washington D. C. en 1896, empezó a actuar desde niña acompañando a sus dos hermanas mayores, Olivia y Maude. En algunas ocasiones formaron un número de vodevil llamado Las hermanas Mills. Su hermanas dejaron la interpretación pero Florence siguió intentando hacerse una carrera en el teatro y los musicales. Se unió a otras tres bailarinas formando el grupo The Panama Four, que tuvo un discreto éxito.

En 1917 se unió al show The Tennessee Ten donde conoció a Ulysses "Slow Kid" Thompson con quien se casó en 1921.

Se hizo más famosa cuando actuó en el musical Shuffle Along (1921) en Broadway, uno de los que influyeron en el Renacimiento de Harlem. El musical viajó por Europa —Londres, París, Ostende, Liverpool...— recibiendo buenas críticas.

El Renacimiento de Harlem desafió las definiciones y los estereotipos raciales, pero también los roles de género, la sexualidad y el sexismo en Estados Unidos en general. El Renacimiento de Harlem estaba muy por delante del resto de los EE. UU. al adoptar el feminismo y la cultura queer. La burguesía negra vio que esto causaba más odio hacia los negros. Sin embargo, a pesar de la América conservadora, la cultura gay ayudó a definir el Renacimiento de Harlem.

Mills falleció repentinamente por tuberculosis en 1927.

Wikipedia

#BlackHistoryMonth: Remembering Florence Mills

“I belong to a race that sings and dances as it breathes. I don’t care where I am so long as I can sing and dance. The wide world is my stage and I am my audience. If I didn’t feel like that I wouldn’t be an artist. The things you do best for other people are the things you would do just as well for yourself. My greatest ambition is to see the white people ignore the colored question.”


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