Evelyn Boyd Granville, física, astrónoma y segunda mujer afroamericana en doctorarse en matemáticas.


Evelyn Boyd Granville (Washington D.C., 1 de mayo de 1924), es una matemática, física teórica y astrónoma afroestadounidense, fue la segunda mujer afroamericana en doctorarse en matemáticas, con la tesis titulada On Laguerre Series in the Complex Domain (1949).

Participó en movimientos por los Derechos Civiles de las mujeres y de la población negra, como el liderado por Martin Luther King.

Estudió matemáticas, física teórica y astronomía en el Smith College; pudo continuar sus estudios porque ese primer año empezó a recibir becas y además en verano trabajaba en la Oficina Nacional de Estándares de Washington, hasta que en 1945 terminó su licenciatura al tiempo que acababa la Segunda Guerra Mundial y empezaba la guerra fría.

Obtuvo el doctorado por Yale, gracias a una beca que recibió de la Smith Student Aid Society of Smith College, en 1949, con una tesis doctoral en la que se discutía las propiedades de las series de Laguerre en el dominio complejo, titulada: On Laguerre Series in the Complex Domain; supervisada por Hille.​ Pese a su extraordinario currículo y su excepcional inteligencia, fue rechazada para trabajar en el New York City College, consiguiendo su primer trabajo en el Instituto Universitario de Matemática y Ciencias de Nueva York.

Su primer año de licenciada lo utilizó para investigar y dar clases como ayudante a tiempo parcial en el departamento de Matemática. En esta etapa estableció su residencia en la ciudad de Nueva York, donde pudo sentir de forma muy personal la discriminación. Pese a que las leyes prohibían la segregación racial, las costumbres eran muy fuertes, hasta el punto de tener que vivir un tiempo en el apartamento de una amiga de su madre. Esta experiencia, tan humillante, le llevó renunciar a ese puesto de trabajo, decisión que justificó por el ruido, la suciedad y los enormes bloques de hormigón de la ciudad, que le hacían sentir mal.

En 1950, obtuvo un puesto de profesora adjunta en la Universidad de Fisk en Nashville, Tennessee.​ En 1952, volvió a Washington para trabajar como matemática en la Oficina Nacional de Estadística, donde cobraba bastante más que como profesora.​ Es entonces cuando entra en contacto con el mundo de la programación informática, interesándose mucho en este nuevo campo. Comienza de este modo su faceta como programadora, adquiriendo una experiencia que le permitiría pasar a trabajar en IBM, volviendo a fijar su residencia en Nueva York, lo cual no era de su agrado, pese a lo motivador de su trabajo. De este modo, cuando, en 1956, la NASA firmó un contrato con IBM para diseñar, escribir y mantener programas de ordenador para el programa espacial de EE.UU.; y la compañía abrió el Centro de Computación de Vanguard, en Washington, Evelyn, solicitó y consiguió el traslado a ese centro de la capital del estado. En este nuevo trabajo, Evelyn formó parte del equipo de profesionales de IBM que se responsabilizaron del cálculo de órbitas y de procedimientos para controlar vehículos espaciales, tanto para el Proyecto Vanguard de la NASA , como para el Proyecto Mercury.

Durante los años 60 del siglo XX, la carrera por el espacio estada en su momento más álgido, Yuri Gagarin, navegó por el espacio en 1961. La respuesta americana no se hizo esperar y la reciente creada NASA seguía requiriendo de grandes profesionales de los campos de la matemática, la física y la astronomía, así como de la programación informática, campos todos ellos dominados por Evelyn. De esta manera en 1962 vuelve a incorporarse al equipo de especialistas investigadores de la Compañía Norteamericana de Aviación, la cual diseñaba trabajos para el Proyecto Apolo. En 1963 pasó a IBM, en la División Federal de Sistemas, donde realizó trabajos similares.

En 1967, tuvo la oportunidad de trabajar nuevamente en Washington, pero permaneció en Los Ángeles, donde rescindió el contrato con IBM y se centró en la resolución de su divorcio, tras el cual pasó a trabajar como profesora asistente de matemática en la Universidad Estatal de California, en la ciudad de Los Ángeles.

De 1968 a 1969, Evelyn, formó parte de Proyectos de Formación del Profesorado que debían hacerse cargo de la introducción de la matemática moderna en los niveles elemental y secundario. Es en este momento cuando escribió su libro “La Teoría y los Usos de Matemática para Profesores”.

En 1984 se jubiló, pese a continuar dando clases de forma voluntaria de 1985 a 1988 de Matemática e Informática en el College Texas en Tyler, en la cátedra de A. Lindsey. En 1989 el Smith College le concedió un doctorado honoris causa, siendo la primera mujer negra en recibir tal honor de una institución americana. Ha pertenecido al Consejo Nacional de Profesores de Matemática y a la Sociedad Americana de Mujeres Universitarias.

Pese a su avanzada edad sigue dando clases de forma voluntaria a universitarios, en programas tutoriales de nivel elemental y secundario y a programas de alfabetización de adultos.

Wikipedia



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